A Tocha Olímpica desembarcou em São Luís por volta das 9h deste domingo, no Aeroporto Marechal Hugo da Cunha Machado. A saída foi pela lateral, o que fez com que o comboio iniciasse o trajeto pelo KM 0 da BR-135. Do aeroporto, o símbolo olímpico seguiu em um ônibus até a Praça Dom Pedro II, no centro da cidade, onde começou o revezamento entre os 143 condutores.

Na praça, a festa já tinha começado cedo. Quem foi ao Centro teve a oportunidade de acompanhar apresentações de grupos folclóricos e outros artistas maranhenses em um palco montado próximo às sedes do Governo do Estado e da Prefeitura de São Luís.

Vestido de cazumbá, uma personagem marcante no Bumba Meu Boi, Elivaldo Carvalho não escondia a felicidade de poder participar daquele momento.

– Temos que mostrar o valor que nossa cultura tem e o Bumba Meu Boi é o símbolo mais forte que São Luís pode apresentar. Em um evento como este é bom sempre agregarmos todas as culturas – disse o brincante do Boi Unidos de Santa Fé.

A saudação à Tocha foi feita também por outros grupos que representaram momentos distintos do calendário maranhense, como Carnaval e São João.

A concentração na Praça Dom Pedro II contou ainda com protestos de professores e também de pessoas que manifestaram suas indignações contra o presidente interino Michel Temer e a presidente afastada Dilma Rousseff.