Às vésperas do início de sua pré-temporada, o Imperatriz anunciou, através de suas redes sociais, mais uma contratação para 2019: trata-se do atacante Hugo Leonardo, de 25 anos, que estava no Capital (DF). Antes do acerto com Hugo, o Cavalo de Aço contratou Alexandre Balotelli e Chaveirinho para o setor ofensivo, além de renovar contrato com Júnior Chicão, Adauto e Kaká.
O Imperatriz inicia a sua pré-temporada no dia 2 de janeiro, em local a ser definido. Com três competições pela frente em 2019, o Cavalo de Aço volta aos gramados no dia 20 de janeiro, em partida contra o Santa Quitéria, no Estádio Frei Epifânio, pela rodada de abertura do Campeonato Maranhense.(Fonte: Mirante Esporte)